Byron
Barton
Auteur/Illustrateur
Byron Barton, né le 8 septembre 1930 à Pawtucket dans le Rhode Island, a fait ses études artistiques au Chouinard Art Institute. Il habite New York où il travaille également pour la chaîne de télévision CBS.
Byron Barton, né le 8 septembre 1930 à Pawtucket dans le Rhode Island, a fait ses études artistiques au Chouinard Art Institute. Il habite New York où il travaille également pour la chaîne de télévision CBS. En savoir plus
DES DINOS AU COSMOS Quand on y réfléchit, les tout petits enfants ont des rêves simples et des ambitions légitimes. Ils s'intéressent à ce qu'il y a de plus passionnant et mystérieux au monde, ils veulent connaître le très lointain, dans le temps ou dans l'espace, bref, ils sont aussi fous des dinosaures que des astronautes. Si Byron Barton l'a si bien compris, c'est sûrement parce qu'il garde des souvenirs éblouis et très nets de son enfance dans l'Amérique des années 30. Il était déjà familier des extrêmes : «Mon père vendait du bois et du charbon l'hiver, et de la glace l'été.» Il était déjà explorateur : «Nous habitions une merveilleuse maison avec un énorme tas de bois, des greniers et des granges. C'était un endroit idéal pour jouer.» Il avait pas mal de chance aussi dans son école pilote de Los Angeles : «Lorsqu'il s'agissait de sujets que je connaissais déjà, j'étais autorisé à aller au fond de la classe pour jouer avec des peintures. Je me souviens d'avoir ainsi couvert les murs du fond de la classe et de la penderie d'immenses dessins d'Indiens, de tentes, de canoës et de scènes de chasse.» Parmi ses camarades de classe, on en connaît qui ont dû attraper quelques torticolis à l'époque... Aujourd'hui, les livres de Byron, avec leurs gros contours noirs, leurs couleurs pétantes, leurs petits bonshommes aux allures de figurines en plastique, plaisent aux enfants parce qu'ils leur ressemblent et illustrent leurs jeux, avec ce mélange de fantasmes et de terre-à-terre qui fait leur charme. Ceux qui rêvent de devenir astronautes voudraient bien visiter l'univers, évidemment, mais aussi manger des drôles de plateaux-repas et dormir la tête en bas (« Je veux être astronaute »). Et les paléontologues en herbe sont ravis d'apprendre les noms des Ankylosaurus, des Gallimimus et des Thecodontosaurus, mais surtout de jouer au puzzle et au Lego avec les os de leurs carcasses ! (« Dinosaures, dinosaures » et « Des os, des os de dinosaures ») Que les filles ne soient surtout pas privées de ces aventures a priori "viriles" : il y a des femmes conducteurs d'engins (« Sur le chantier »), pilotes d'avion (« Aéroport »), exploratrices ou cosmonautes chez Byron Barton ! Et elles ne sont pas les dernières à prendre leur plaisir. Sophie Chérer. Extrait de l’Album des Albums, l'école des loisirs, 1997
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